ドバイ(アラブ首長国連邦)

 

2011年の9月、私は人生二度目のドバイに訪れました。

前回は2年半前。

父が単身赴任しているからこそ、1度ならず2度もこんなところへ行けたのだと、強く実感するそんな場所です。

 

 

そもそもドバイは、国ではありません。

中東サウジアラビアの隣に位置する、アラブ首長国連邦(UAE)を構成する首長国のひとつ。

首都は隣のアブダビで、ドバイはUAEの中では第二に人口の多い都市です。

UAEはイスラム教を国教としていますが、ドバイには現地の人以上に外国人の数が圧倒的に多いこともあって戒律はそれほど厳しくありません。

それ故、観光・リゾート地として注目されています。

 

 

日本からは大阪、成田からの直通便が出ていて、約12時間程度かかります。

長いフライトを終え、着いた先のドバイ空港。まずその大きさにびっくりするでしょう。

そして、空港の外へ出ると…

暑い!暑すぎる!まるでサウナの中にいるみたいな暑さです。さすが湿度100%。

 

 

そして、車で進んでいくと道路の両側に立ち並ぶ高層ビルの数々。

ここがもともとは砂漠だったなんて、この姿からは想像できません。

どんどんと発展し続ける国なので、移動中も建設中のビルなどがたくさんみられます。

 

 

そして、その経済成長率の高さが世界中から注目されているように、

たった2年半ですが以前私が訪れた時にはなかったもの、完成したものがたくさんありました。

 

 

まず、前回私が訪れた時の交通手段は車、あるいはタクシーのみでしたが、ドバイメトロという電車が開通されていました。

しかしそのきれいすぎる駅の姿に唖然。

車しか手段がなかったら父がいないとどこにも行けなかったので、とても便利でした。

日本のスイカのようなカードで支払います。

 

 

そして、私が以前訪れた時には未完成で入れませんでしたが、2010年の1月ついに完成し、今回絶対に行きたいと思っていたところ!

そう、世界一の高さを誇る超高層ビル・ブルジュ・ハリーファです!

全長828m、160階建てのその高さは、近づけば近づくほどてっぺんがみえなくなるほど。

そのえんぴつのような姿は、高層ビルが並ぶドバイの街の中でもひときわ目立ちます。

展望台までのぼるエレベーターは、わずか1分程度で124階まで到達。

驚異の早さで耳が痛くなりました。

 

 

124階からみる景色は、素晴らしいものの、高すぎて少し怖いです。

ここからの景色をみていると、やはり”つくられた街”なんだなあと実感します。

そして、まだまだ裸の部分(砂漠だった部分)が多いことも感じられます。

 

 

そして、この近くに世界最大規模のショッピングモール・ドバイモールがあります。

ドバイは本当に”世界一”にこだわる様子。

この地区に来ただけで、2つも世界一のものに触れることができますね。(笑)

 

モールの中にはなんと1200店舗が入居されています。

大きすぎて、本当に大きすぎて、一度行った店に戻れません。(笑)

私も今回の旅行中2度行きましたが、広すぎて一つの店を探すのにも時間がかかります。

アイススケートリンクや水族館なども展開されています。

 

 

このようにドバイには巨大ショッピングモールが他にも多数ありますが、

その中でも私が気に入った、イブン・バトゥータ・モールというちょっと変わったショッピングモールを紹介します。

ドバイの西端に位置する、テーマパークのような大きなショッピングモール。

14世紀にアラブから中国まで旅をした冒険家イブン・バトゥータの名から命名されたこのモールは、

彼の旅を再現するかのようにモール内が6つのゾーンにわかれています。

アンダルシア、チュニジア、ペルシャ、エジプト、インド、中国とそれぞれの国をモチーフにコーディネートされていて、

何も買わなくても歩くだけで満足できます。

同じショッピングモール内なのに、ひとつひとつのゾーンで雰囲気が全く違って、

大げさかもしれませんがいろんな国をまわっているようででわくわくしてしまいます!

 

ペルシャゾーンには、世界一美しいといわれているスターバックスも!

 

 

このように、ドバイは今もなお発展し続ける街であり、“世界一”がどんどん増えていく場所です。

けれど、もともとは何にもなかった砂漠。そして、綺麗な海も広がっているのです。

私は世界一のタワーにのぼったり大きなショッピングセンターで買い物するのも楽しかったけど、

暑い中、広い砂漠でラクダや小さなカーに乗ってはしゃいだり、誰もいない海で写真を撮るだけでもすごく楽しめました。

 

 

これはラクダに乗った時の写真です!

意外に乗ってるとかなり振り回されるぐらい揺れて、ちゃんとつかまってないと落ちてしまいそうです。

私はカメラを落としそうになりました。(笑)

 

朝きれいな海の写真を撮りたくて訪れたのですが、一人として人の姿が見当たりませんでした。(笑)

きっともっとホテルの近くのビーチなどにいけば、もう少し人はいると思うのですが

ドバイの日中は、外にじっといられないほどとにかく暑すぎるので誰もいなかったのかなあと思います。こんなに綺麗なのに・・・!

 

 

こんなかわいいお土産もあります。

お土産はラクダの形をしたチョコが人気だとか。

 

魅惑の都市、ドバイ。

あなたもぜひ訪れてみてはどうでしょうか。

(有村)

 


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